(原書名:A Prayer For Owen Meany)

讀者回函

英國BBC讀者票選20世紀百大最受歡迎的小說!

村上春樹 極度推崇.美國文壇大師 約翰.厄文 筆下最令人感動的奇蹟!
● 已改拍電影 一路上有你Simon Birch〉,知名好萊塢影星 金凱瑞 傾情獻聲 
● 故事大師 史蒂芬・金 盛讚:「筆法非凡,情節新穎!」
●「觀察家」書評盛讚:「還有什麼比一本內涵深刻、言之有物,卻令人莞爾、笑中帶淚的小說更具娛樂性的呢?」

一段侏儒與私生子之間令人動容的真摯友情;
一個信仰奇蹟與心靈成長的溫馨故事。
一部親情、友情、信仰、戰爭刻劃交織成的精采小說!


 

【內容簡介】

我做了一個夢,我知道我會成為英雄!
我相信上帝會幫助我,因為我被指派的任務看來非常困難……

歐文.米尼的個子一直長不高,還伴隨著奇異的高亢聲調。

總是被同學們捉弄的歐文和出生富裕家庭但父不詳的私生子約翰是一對好友,各有缺憾的兩人在友情的力量下學習如何成長。

直到那年,少棒最後一賽,原本以為沒機會上場的歐文,偶然下被指派上場。身高不足五呎的歐文第一次將球狠狠擊出──並且正中約翰的母親塔碧莎。優雅迷人,並且十分愛護歐文的塔碧莎就這樣倒下了,留給約翰一個永恆謎題:他一直苦無機會詢問親生父親是誰。那年,歐文和約翰還不到十二歲。

歐文不相信這是一場意外,心痛的他認為是上帝藉自己的手,帶走了塔碧莎;此後,天生聰穎的歐文以機智和膽量帶領約翰走過徬徨的少年時期,成為私校中最出色的意見領袖,並為了約翰放棄進入名校的機會。

然而這樣的歐文也有脆弱之處,他深信已「預見」自己的死期,並認定將會成為上帝神聖安排下的奉獻者,歐文因此加入軍隊,不管約翰和女友的反對,執意希望被調派越南;因為歐文「知道」,自己肩負的神聖任務就是拯救當地的孩子們,然而……

厄文以「冷眼笑看人生」的機智詼諧筆調批判種種亂象,臧否人物,更以溫馨逗趣手法描述友情、成長與愛情:機智而敏銳的鮮明角色,深刻感人的親情描繪——約翰母親的堅強開朗,外婆的睿智練達,祖孫三人相依為命的真情摯愛,還有約翰與養父亦師亦友的「親子關係」,以及他對生父的憧憬與苦苦尋找,最後真相大白時的震撼;種種細膩生動的刻畫,構成了這部觸動人心的出色傑作。

 

【名人推薦】

就我個人的領會,歐文是位本質上非常單純的作家。但由於太過單純,以至和這個不單純的世界產生了齟齬,反倒令人覺得他的現代性更加明顯。這種獨特感真是不得了!如此的獨特與激進,希望有更多人能夠理解。
——村上春樹

約翰‧厄文的小說令人百讀不厭,情節錯綜複雜,並且是自我影射的。透過形式上的千折百回,這本小說也是研究女性運動時代的家庭生活,同時還是探討現實如何被幻想所扭曲的論文。厄文說故事的才情是如此卓越不凡,以至於他能以聳人聽聞且沒有結局的通俗情節劇,忠實完整地重建我們的時代。
——紐約時報編輯年度選書編輯評論

一本出色的小說……作者對人生精微處的細膩觀察與描寫,尤其扣人心弦。
——《紐約時報

約翰‧厄文是美國最重要的幽默作家。
——馮內古特

至今尚在人世的作家當中,幾乎沒有一個比得上厄文。
——《華盛頓郵報 書的世界

約翰‧厄文是美國最具想像力與熱情的小說家……他擁有十倍於其他作家的想像力。
——《丹佛郵報

 

【作者簡介】約翰.厄文 John Irving

John Irving

生於1942年,美國當代文學家。

出身於新罕布夏州艾克斯特的約翰.厄文,其故事常以故鄉新英格蘭地區為場景,厄文自幼患有閱讀困難症,但仍無損於他對於書籍的熱愛。厄文筆下的作品甚具戲劇及影像效果,本身參與《心塵往事》與《A Son of the Circus》兩部電影劇本改編,1999年更以《心塵往事》一片,榮獲奧斯卡金像獎改編劇本獎。

美國文壇泰斗馮內果將厄文喻為「全美最重要的幽默作家」,文字極富技巧與優美的文學性,評論常將厄文與狄更斯、沙林傑等重量級小說家相提並論。他的作品不僅贏得一致推崇,且叫好叫座,是美加地區最暢銷的小說家之一。

尚著有:《心塵往事》、《蓋普眼中的世界》、《新罕布夏旅館》等多部作品。

臉書:www.facebook.com/JohnIrvingAuthor/

 

【譯者簡介】麥倩宜 (1958 ~ 2010)

國立政治大學外文系畢業,曾任聯合報系新聞編譯以及出版社英文主編,後為專職譯者與文字工作者。

翻譯作品有《心塵往事》、《一路上有你》、《哀泣之島》、《凡塵》等數十本書。
著有小說《從前》。

 

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